26 februari 2016

Dierenvriendjes

Na mijn vorige blog over wreedheden door dieren, nu een wat vrolijker onderwerp: interspecifieke vriendschap. Dieren zijn natuurlijk niet alleen maar wreed naar elkaar toe, ze kunnen ook heel lief zijn en elkaar helpen... zelfs als ze niet tot dezelfde soort behoren.

Vriendschap is een sterk antropomorfische term; voor het gemak definieer ik vriendschap bij dieren als het herhaaldelijk opzoeken van elkaars gezelschap (wanneer er wel de mogelijkheid is om elkaar uit de weg te gaan), waarbij het contact door beide partijen geaccepteerd wordt.

Wild vs. gevangenschap
In gevangenschap zien we vaker vriendschappen ontstaan tussen dieren van verschillende soorten. Vaak kan dit verklaard worden door een verlangen tot sociaal contact in de afwezigheid van eigen soortgenoten. Soms zijn dieren vanaf jonge leeftijd bij een andere soort gezet en is die soort voor hen heel normaal geworden. Misschien weten ze niet eens dat ze zelf tot een andere soort behoren. Mensen stimuleren dit soort vriendschappen graag omdat we er blij van worden, en voor de dieren zelf is het vaak ook fijner om bij een ander dier te zitten dan helemaal alleen (behalve van nature solitair levende dieren).

Er is een mooi voorbeeld van vriendschap tussen twee heel verschillende dieren in een dierentuin: een struisvogel en een giraffe in Bush Gardens (USA). Ze leven in een verblijf van ruim 23 hectare groot met veel soortgenoten en andere savannedieren. Toch zoeken de twee elkaars gezelschap steeds weer op. Blijkbaar hebben ze een bepaalde klik.


Er zijn ook voorbeelden van interspecifieke vriendschappen in het wild.
In Turkije leven een huiskat en een vos samen. In Finland een wolf en een beer. Hoe en waarom deze duo's zijn ontstaan is niet helemaal duidelijk. Misschien vinden ze het gewoon gezellig, of voelen ze zich samen veiliger.

Dieren die door hun eigen sociale groep verstoten zijn kunnen zich aansluiten bij een soortgelijke groep, als ze daar wel geaccepteerd of getolereerd worden. Zo werd er in 2011 een misvormde dolfijn ontdekt die zich heeft aangesloten bij een groep walvissen. Het is niet bekend of de dolfijn door zijn groep verstoten is of dat hij door zijn misvormde wervelkolom minder snel kan zwemmen en daardoor zijn groep is kwijt geraakt. Maar het is mooi om te zien dat hij een plekje tussen de walvissen heeft kunnen bemachtigen!


Romances
Love works in mysterious ways... Soms wordt een dier verliefd op een dier van een andere soort. Als daar jongen uit voortkomen zijn deze in de meeste gevallen onvruchtbaar. Heel soms zijn hybriden wel vruchtbaar, zoals bijvoorbeeld bij azuurmees x pimpelmees; deze vogelsoorten zijn dan ook heel dicht aan elkaar verwant.


Pleegouders
Vaak zien we vertederende beelden van ouders die jongen van een andere soort hebben geadopteerd. Bedelende, hulpeloze kleintjes blijken dan onweerstaanbaar voor ouders die de behoefte hebben om te moederen (of vaderen). Weesjes worden door mensen vaak bij een kersverse moeder geplaatst tussen haar eigen jongen. We zien dan ook vaak dat katten en honden ingezet worden als pleegouders. Maar ook wilde dieren nemen weleens jongen van een andere soort onder hun vleugels.


Ik heb er in dit blog voor gekozen om het beeldmateriaal te beperken tot (semi-)wilde dieren, omdat bij huisdieren het aan een foto alleen vaak niet duidelijk is of het contact tussen de dieren uit eigen keuze is, of onder (lichte) dwang van de baasjes. Maar omdat honden- en kattenplaatjes populair zijn, hieronder toch deze compilatie van schattige dierenvriendjes:


Referenties:
PeoplePets.com: Crazy Love? Wilma the Ostrich and Bea the Giraffe Become Unlikely BFFs
NationalGeographic.com: Deformed Dolphin Accepted Into New Family

BoredPanda.com: Unusual Friendship between Wolf and Bear Documented by Finnish Photographer