19 februari 2014

Dieren onder invloed

Misschien herinner je je mijn blog over Alcohol- & Drugsgebruik door dieren nog.
Hier nog twee voorbeelden van drugsgebruik in de natuur.

Jaguars
Dat veel huiskatten gevoelig zijn voor kattenkruid wisten we al. Maar hun grotere familieleden kunnen er ook wat van! Jaguars in Zuid-Amerika gaan actief op zoek naar de Caapi plant (Banisteriopsis caapi). Deze plant bevat stoffen met een hallucinerende werking. Bekijk onderstaand filmpje maar eens om te zien wat er gebeurt als ze kauwen op de bladeren van deze plant.


Dolfijnen
Ook dolfijnen hebben in hun leefgebied een manier gevonden om 'high' te worden. Documentairemakers van de BBC maakten voor het eerst opnamen van dolfijnen die leken te spelen met kogelvissen. Tijdens het spel voelt de kogelvis zich bedreigd en scheidt gifstoffen af. En juist daar is het de dolfijnen om te doen! Door de gifstoffen raken ze namelijk in een soort van trance. Vergelijkbaar met het voorbeeld van de maki's met miljoenpoten dus!


12 februari 2014

Oxytocine - het knuffelhormoon

Je kunt natuurlijk een leuk jurkje aandoen, romantische muziek opzetten en zorgen voor lustopwekkende versnaperingen. Of je koopt Oxytocine neusspray! Even bij je Valentijn in de neus spuiten zorgt er namelijk voor dat je partner je aantrekkelijker vindt.

Tijdens knuffelen, zoenen en seksuele opwinding maakt je lichaam het hormoon oxytocine aan. Samen met andere hormonen als endorfine, dopamine en serotonine zorgt het voor verliefdheid en geluksgevoel.

Monogamie
Oxytocine speelt een rol bij monogamie. Vooral bij woelmuizen is veel onderzoek gedaan naar de biologie achter monogamie en polygamie. Zoals de meeste zoogdieren zijn bergwoelmuizen (Microtis montanus) polygaam. Maar de nauw verwante prairiewoelmuis (Microtus ochrogaster) is monogaam en daardoor zijn beide soorten zeer geschikt als diermodel. Men heeft onder andere het aantal oxytocine-receptoren in de hersenen van beide soorten met elkaar vergeleken en vond een hogere dichtheid bij de monogame woelmuizensoort. Vrouwelijke prairiewoelmuizen met extra veel oxytocine-receptoren hechten zich sneller aan hun partner, en na het uitschakelen van deze receptoren werd de partnerkeuze geblokkeerd. Maar, bergwoelmuizen die experimenteel meer oxytocine-receptoren hadden gekregen gingen zich niet monogaam gedragen. Er spelen dus meerdere aspecten een rol.

Moeder-kind band
Niet alleen de paarband, maar ook de band tussen ouder en kind wordt beïnvloed door oxytocine. Tijdens de geboorte van je baby is het oxytocine-gehalte in je bloed hoog, waardoor je op slag verliefd wordt op je kindje. Zowel bij moeders als bij kersverse vaders werd een hoog oxytocine-gehalte aangetoond.
Maar ook tijdens het aaien van huisdieren maken je hersenen oxytocine aan. En ja: in de hersenen van je hond gebeurt hetzelfde!

Autisme
Onderzoek heeft verder uitgewezen dat het snuiven van oxytocine sociaal gedrag bij kinderen met autisme kan verbeteren. Toch zijn artsen nog terughoudend bij het gebruik van Oxytocine neusspray omdat er nog te weinig bekend is over bijwerkingen en lange termijn effecten.

Referenties:
Ross et al. 2009. Variation in Oxytocin Receptor Density in the Nucleus Accumbens Has Differential Effects on Affiliative Behaviors in Monogamous and Polygamous Voles, The Journal of Neuroscience, Vol. 29(5): 1312-1318. doi: 10.1523/JNEUROSCI.5039-08.2009
Gordon et al. 2013. Oxytocin enhances brain function in children with autism, Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, Vol. 110(52): 20953-20958. doi: 10.1073/pnas.1312857110