11 januari 2014

Gezichtsherkenning door dieren

Kan jouw huisdier je gezicht herkennen? Misschien wel!
Foto via Wikimedia Commons

Het is al lang bekend dat honden de gezichten van hun baasjes kunnen herkennen. Nu blijkt dat ze dit zelfs van foto's kunnen! In een experiment werden de oogbewegingen van honden geregistreerd die naar een scherm keken met daarop voor hen bekende of onbekende gezichten. Honden blijken langer te kijken naar gezichten van mensen die ze kennen. En net als mensen letten ze daarbij vooral op het gebied rond de ogen.

Ook andere dieren zoals paarden, schapen, chimpanzees, makaken, duiven en kraaien kunnen mensen individueel herkennen aan hun gezichtskenmerken.
Bij kraaien werd dit getest door de vogels te benaderen met verschillende maskers op. Enkele kraaien werden gevangen en geringd, terwijl de onderzoekers een bepaald "slecht" masker droegen. Wanneer deze kraaien later mensen zagen die het "slechte" masker droegen scholden ze hen uit of vielen hen aan, terwijl andere maskers met rust werden gelaten. Zelfs jaren later wisten de kraaien het "slechte" masker er nog uit te pikken. En nog indrukwekkender: kraaien die zelf niet in contact waren geweest met het "slechte" masker gingen toch alarmeren als ze hem zagen! Dit is een voorbeeld van sociaal leergedrag: door elkaar te observeren leren kraaien van elkaar wie er gevaarlijk is.

Foto via Cracked.com

Gezichtsherkenning wordt over het algemeen bestempeld als een complexe cognitieve taak die alleen door intelligente dieren uitgevoerd kan worden. Die gedachtengang moet misschien bijgesteld worden na recente onderzoeken met insecten. Zo blijkt dat ook honingbijen getraind kunnen worden om menselijke gezichten van elkaar te onderscheiden.

Het valt op dat vooral dieren die gedomesticeerd zijn of in dierenparken worden gehouden menselijke gezichten uit elkaar kunnen houden. Maar één bekend huisdier mist in dit rijtje: de kat!
Het lijkt er op dat katten niet in staat zijn om gezichten van mensen te herkennen.
Wist je trouwens dat er ook mensen zijn die dit niet kunnen? Deze mensen lijden aan Prosopagnosie (gezichtsblindheid). Maar er zijn ook andere mogelijkheden om individuen te herkennen, bijvoorbeeld aan hun geur, geluid of lichaamshouding. Op die manier weet je kat (of je vriend met Prosopagnosie) toch wie je bent!


Referenties:
Marzluff et al. (2010) Lasting recognition of threatening people by wild American crows, Animal Behaviour, Vol. 79 (3): 699–707. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.anbehav.2009.12.022

Cornell, H.N., Marzluff, J.M., & Pecoraro, S. (2012). Social learning spreads knowledge about dangerous humans among American crows. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, Vol. 279(1728): 499-508. doi:  http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2011.0957
Stephan, C., Wilkinson, A. & Huber, L. (2012) Have we met before? Pigeons recognise familiar human faces, Avian Biology Research, Vol. 5 (2): 75-80. doi: http://dx.doi.org/10.3184/175815512X13350970204867
ScienceDaily (2013) Dogs Recognize Familiar Faces from Images: http://www.sciencedaily.com/releases/2013/12/131218095847.htm
S.G. Lomber & P. Cornwell (2005) Dogs, but not cats, can readily recognize the face of their handler, Journal of Vision, Vol. 5 (8): 49. doi: 10.1167/5.8.49
Peirce et al. (2001) Human face recognition in sheep: lack of configurational coding and right hemisphere advantage, Behavioural Processes, Vol. 55 (1): 13–26. doi: http://dx.doi.org/10.1016/S0376-6357(01)00158-9
K. Wong (2013) Honeybees Can Recognize Individual Human Faces: http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=face-recognition-honeybees